HISTORIA

El primer caza monoplano en servir en la Fleet Air Arm, fue el Fairey Fulmar, un avion biplaza, con ocho ametralladoras, de ala baja, tren de aterrizaje retractil, alas plegables, mejoramientos aerodinamicos y motor en linea, el caza fue un muy bienvenido reemplazo del antediluviano Gladiator, defendio a la flota en un momento critico, en particular en el Mediterraneo, donde la sola posesion de caza embarcada, permitio a la Mediterranean Fleet imponerse en todos los encuentros contra la Flota Italiana y la Regia Aeronautica.

El diseño del Fulmar empezo de una forma muy curiosa, la RAF necesitaba urgentemente un Bombardero en Picada, asi que Fairey tomo el Battle, reforzo la estructura, le agrego frenos de picada y algunos cambios al fuselaje, habia surgido un prototipo, el P .4/34, el proyecto nunca fructifico realmente, la RAF perdio rapidamente interes en el bombardero en picada, concentrandose en el bombardero estrategico. En ese momento el proyecto fue retomado por la Royal Navy, la cual acababa de recuperar el control de la aviacion embarcada, la cual estab en un estado lamentable, a finales de la Primera Guerra se habia unificado el arma aerea y los elementos navales se integraron a la RAF, durante los veintes y treintas la aviacion progreso rapidamente, pero los aviadores estaban involucrados en "su" guerra, los recursos se destinaban a la aviacion terrestre, mientras que la aaviacion embarcada tenia que contentarse con aviones terrestres modificados, no siempre bien, a funciones navales, carecia de una filosofia propia y de poder de decision, para cuando la Royal Navy recupero su aviacion, la guerra parecia inminente e intento conseguir aviones mas modernos, no lo consiguio y durante los primeros años de la guerra, peleo con aviones obsoletos, solo el hecho de que sus enemigos no tuvieran una aviacion naval propia, le permitio imponerse sobre el campo de batalla, viejos biplanos Swordfish barrieron a las marinas alemana e italiana, sin embargo, la llegada de aviones mas modernos, presento un gran peligro a los buques ingleses, que tuvieron que comprar modernos aviones navales norteamericanos, con los que terminaron la guerra.

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El Fulmar fue una derivacion navalizada del prototipo P .4/34, las ideas predominantes en esa epoca eran confusas, los cazas navales eran considerados como aviones que requerian un largo alcance, volando sobre el mar, por lo que era necesario un navegante, (de los que, por cierto, nunca hubo suficientes en la Fleet Air Arm), largo alcance y estabilidad, justo lo contrario a las ideas dominantes en otras marinas, el resultado fue un caza pesado, con un performance tan malo, que resulto 50 km/h mas lento que el caza italiano biplano Cr 42, incapaz de maniobrar aun contra el tabique volador del Ju-87R, pero que por otra parte llevaba 8 ametralladoras, capaces de destrozar cualquier bombardero que se pusiera a su alcance, podia permanecer en patrulla por un largo periodo de tiempo, tanto, que despues de ser retirado como caza, fue usado como avion de reconocimiento, por desgracia, cuando llego el momento de enfrentarse con un arma aeronaval que si poseia cazas modernos, la japonesa, resulto lastimosamente superado, fue reemplazado con Wildcats y posteriormente con Hellcats y Corsairs, sin embargo, su legado no se olvido, el siguiente caza naval de diseño britanico aparecio, el Fairey Firefly, era un desarrollo muy modernizado del Fulmar, la idea de un caza naval de dos plazas siguio en voga en la Royal Navy hasta la aparicion de las ayudas electronicas de navegacion. El Mk I fue desarrollado rapidamente basandose en el prototipo, utilizando un motor Merlin VIII supercargado, entro rapidamente en produccion, en el año mas dificil de la guerra, 1940, el siguiente año se produjo una version mejorada, con un motor Merlin XXX con mas potencia, la capacidad de llevar cargas exteriores, ya sea bomba o tanque de combustible, ademas de pequeños refinamientos urgentes.

El Fulmar llego en el momento en el que mas se necesitaba, cuando el Gladiator habia llegado al limite de su capacidad, sirvio en el Artico, Noruega, el Mar del Norte, el Indico, pero su principal teatro de operaciones fue el Mediterraneo, bajo sus cañones, la valiente arma de torpedeo italiana fue destruida, permitiendo que la flota permaneciera impune, aun contra enormes formaciones de bombarderos, los aviones del HMS Illustrious, crearon historia, al imponerse sobre la Regia Aeronautica, permitieron a los vetustos Swordfish reescribir los libros de Estrategia naval, la Batalla de Taranto hubiese sido impensable sin la proteccion de los cazas tan cerca de tierra firma italiana, sin los Fulmars los viejos portaaviones Hermes y Eagle no hubiesen podido llevar cazas de repuesto a Malta, ni los convoyes con abastecimientos hubieran llegado a la isla, aun los agiles cazas italianos cayeron presa de los Fulmar, cuando el portaaviones fue dañado, lo fue por una concentracion de aviones tan grande, que siete Fulmars no pudieron contener, el X Fliergerkorps con mas de cien aviones recupero el mediterraneo para el Eje, los aviones siguieron peleando desde otros buques o bien desde tierra, en un momento grave, cuando no quedaba ningun portaaviones en el Mediterraneo oriental, los Fulmar se unieron a la Fuerza del desierto, en un improvisado escuadron mixto naval, la ultima operacion importante en la que participaron en el mediterraneo fue la operacion Husky. Los Fulmar participaron en la operacion de Diego Suarez, y posteriormente en la defensa de Ceylan, su desempeño frente al Zero era imposible, el avion fue retirado del servicio activo, los aviones supervivientes fueron usados en funciones secundarias, arrastre de blancos, reglaje, ajuste de radares y otras, en la actualidad hay un solo aparato superviviente, en el museo de Yeovilton.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el Fulmar Mk II
Pais de origen: Reino Unido
Tipo: Caza Naval biplaza
Motor: Un motor Rolls Royce Merlin 30 en linea, enfirado por liquido de 1300 hp (970 kW)
Performance: Maxima velocidad: 438 km/h a 2200 m. Techo de servicio 8300 m. Alcance 1255 Km.
Peso: 3182 Kg. vacio, 4387 Kg maximo al despegue.
Dimensiones: 14.13 m envergadura, 12.25 longitud, 4.27 altura; 32.0 m2 de area alar.
Armamento: 8 x .303' (7.7 mm) ametralladoras, hasta 110 kg de bombas.



USUARIOS

Royal Navy
Capturados,
Un aparato fue capturado por los franceses despues de un aterrizaje forzoso.




MODELISMO

Este modelo es fabricado por Vista, ocasionalmente es fabricado por Airfix, Eduard y Smer, mi ejemplar es de Vista, lo acabo de recibir, asi que en cuanto lo ensamble, describire sus cualidades.



GALERIA

GALERIA

806 Squadron
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HMS Illustrious

El portaaviones HMS Illustrious, recibio el primer escuadron de Fulmars, el 806 Squadron, que hizo historia, participando en los mas importantes combates de la guerra en el Mediterraneo, las bajas no podian ser reemplazadas, y no era raro que el complemento de cazas de un portaaviones se formara reuniendo los restos de varios escuadrones, procedentes de los buques hundidos o de escuadrones que apenas y merecian el nombre de ello, reducidos al tamaño de una escuadrilla, por ello, tambien hay aviones con diferentes camuflajes en un solo buque.

El camuflaje de la Fleet Air Arm, era peculiar, los colores son Extra Dark Ocean Grey y Dark Slate Grey, el primero es nuestro conocido Grey Gunship, pero el segundo, a pesar de llamarse Gris, es en realidad un verde, es de borde suave ondulado en las partes superiores y Sky en las inferiores, en el primer lote el Sky solo estaba en la panza, pero en los siguientes lotes el sky se pinto a los costados, aunque no siempre, en el campo se conservaron diferetnes esquemas.



FOTOS

Una pequeña coleccion de fotos:
FOTO 1
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FOTO 3
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FOTO 6
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FOTO 8
FOTO 9

Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



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